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百年超前创意:乌珀塔尔单轨悬挂铁路

时间:2017-07-25 14:37:00 来源:人民铁道网 作者:S菇凉
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悬浮列车当然要配以华丽的高架车站

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黑白老照片里的悬浮列车

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一只马戏团的小象在乘坐列车时由于惊吓过度跳下车去,好在有惊无险。

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明信片上的图案

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  很多时候,事情的发展就是这么微妙。一块特殊地形,一个超前创意,一项全民规划,一位国王力挺,成就出轨道生态中的神奇物种。它不但在一个世纪前诞生,还一直延续至今……
 
  乌珀塔尔的秘密
 
  从德国柏林出发,乘坐高速列车向西南方向行驶大约4个多小时,便到了北威州的一座名城--乌珀塔尔(Wuppertal)。走进这座位于河谷间的古老山城,瞬间感觉进入了另外一个世界。整座城市环山而建,满眼是不超过5层的尖顶小屋,最高的建筑恐怕就是教堂上的尖顶钟楼了。且不说沿河两岸古典精致的巴洛克式洋房,也不谈街道上整洁恬静的优雅风光,因为这些在德国的一般城市中早已司空见惯。今天要探寻的,是这里运行百年的特色轨道交通——“乌珀塔尔漂浮火车”(Wuppertaler Schwebebahn),它是世界上最长、最古老的单轨悬挂铁路。
 
  三次全民公投
 
  穿梭在德国城市中的旅行者都有一个同样的感受,什么时候看到头顶上有呼啸的列车驶过,什么时候便知道乌珀塔尔到了。
 
  乌珀塔尔是德国古老的工业城市,曾以其发达的纺织工业闻名于世。一个世纪前,这里坐落着几个不大的村镇。“塔尔”在德语中是“河谷”的意思,顾名思义,长达20公里的乌珀河谷如同一条血脉,承载着城市文明的演变。可惜,由于乌珀河河道过于狭窄,无法通航,使得这条天然水道形同虚设,这下可愁坏了城市规划者。
 
  既要满足日益繁荣的工业区拥有高速有效的运输系统的需求,又要确保复杂的地理环境不妨碍这一目标的实现,到底该何去何从呢?
 
  于是,在19世纪末,当地进行了第一次公民投票,提案是将河面填埋以增加道路面积。此案一出,立刻遭到公民否决,因为乌珀河是这座城市的灵魂,是他们生活的意义,没有河,乌珀塔尔也将不复存在。第二次公民投票的提案是把河道改造成蓝色公路,行使通勤船舶。但也被否决了,原因是居民认为有快速的船只通过会让人不敢亲水,改变了舒雅的河岸气氛,更会赶走野鸟野鸭,甚至无法垂钓。最终,在第三次公民投票中,一个看似天方夜谭的奇思妙想获得了百姓的共识--在河上架设悬挂铁路,把车厢吊在空中行驶。提案不但让当地居民耳目一新,还得到了普鲁士国王威廉二世的垂青和力挺,更出乎意料地慷慨解囊,解决了当局最头疼的工程筹款问题。
 
  就这样,悬挂铁路建设项目被市议会很快采纳并于1898年开始动工。从此,这些空中飞行的列车便成为乌珀塔尔独特的城市风景,女诗人许勒尔曾誉之为“一条带许多车站和两眼喷射火光的钢铁长龙。”它们在德语中有一个漂亮的名字“Schwebebahn”,即“漂浮火车”。虽历经两次世界大战和各种各样的动荡事件,但自1901年以来,这个奇特的交通工具几乎从未停止过运营。
 
  谁把车轮装倒了?
 
  行走在乌珀塔尔的盘山小道中,你能感受到欧洲古城宁静祥和的生活节奏。抬头仰望蓝天,一对对钢架支撑着空中铁轨横贯城市,仿佛一只巨大的绿色千足虫蜿蜒半空。轨道全长13.3公里,途中经过20个站点。其中,10公里以距地面12米的高度驶过乌珀河,剩余3.3公里的路程则是以距地面8米的高度穿越Wohlwinkel和Sonnborner两个陆地街区。悬挂式单轨铁路最高速度为每小时60公里,大约30分钟跑完全程。这种交通方式深受当地百姓及观光客的欢迎,每天运送乘客7.5万,年载客量则达到2500万。
 
  街面上神龙见首不见尾的“悬浮列车”到底是如何运行的呢?其实,它并不是普通意义上的高架火车,也不是靠电磁运行的磁性列车。用一句简单的话说,应该叫“把车轮装倒了的单轨火车”。这种铁路模式出自英国工程师亨利·帕尔默(Henry Palmer)之手,他早在1824年便提出了马拉单轨悬挂铁路的设计方案。1893年,德国工程师尤根·朗根(Eugen Langen)最终在科隆制造并测试了世界上第一个机动化单轨悬挂铁路原型。
 
  在高空铁轨上行驶的悬挂列车平均5分钟一趟,每隔2.5分钟就会有一趟相反方向的列车进站,非常繁忙。从空中站台登上列车,沿着蜿蜒的乌珀河谷高速行驶,运行中的车厢自然地左右摇摆,给你一种空中飞行地感觉。向下望去,潺潺的河水在车下轻盈流淌,甚至可以看见欢快的鱼群逆流戏水。目光转向远方,裹挟着强烈工业时代印记的建筑渐行渐远,窗外红色的砖房山墙上,各种抽象的巨大涂鸦早已被风雨洗刷得斑驳不清。
 
  TIPS
 
  刻着恩格斯的名字
 
  如今,悬挂列车依然是乌珀塔尔市区的主要交通工具,在运行的27辆列车里,有一辆列车命名为“恩格斯号”,原来这里就是《资本论》作者之一恩格斯的故乡。说起来,马克思和恩格斯其实是老乡,马克思出生的特里尔市当时属莱茵省,而恩格斯的出生地乌珀塔尔市的巴门镇在当时也属于莱茵省,只不过他们后来才认识。
 
  从乌珀塔尔市中心乘坐悬挂列车走5站,便可抵达恩格斯故居。当1901年单轨悬挂列车正式运营通过恩格斯的家门口时,恩格斯已经去世6年了,很遗憾他没有看到。列车经过的这一站,离他家也就几十米的距离,站在恩格斯故居门前,你甚至可以感受到列车通过时的震动。
 
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标签: 百年 超前 创意
编辑: 孙晓远
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